Duolingo agora oferece proficiência em inglês

Por Carlos Silvio em 24 de julho de 2014

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O Duolingo veio para simplicar a vida de quem quer aprender um novo idioma e agora a ferramenta quer ir além com o lançamento do Duolingo Teste Center. Com essa plataforma estudantes podem comprovar sua proficiência na língua inglesa no computador ou em um gadget.

Testes como esse são importantes para quem quer estudar em um país anglófono ou trabalhar no exterior. O teste do Duolingo custa apenas 20 dólares, dura 20 minutos e pode oferecer recursos para mudar o paradigma que impera hoje nesses serviços. Os mais tradicionais, TOEFL e Cambrige cobram centenas de reais por uma avaliação e duram várias horas.

As questões do teste são de múltipla escolha e avaliam as competências tradicionais de interpretação de texto, redação, escuta e também conversação. Segundo Luis von Ahn, CEO do Duolingo, os testes são adaptáveis. “Ao invés de perguntar sempre em um determinado grau de dificuldade, começamos com questões de nível intermediário – conforme o desempenho da pessoa, elas se tornam mais fáceis ou difíceis”, afirma.

A prova requer a utilização de uma webcam e microfone, todas as notas são geradas por computador e ainda há um fiscal humano para garantir que o candidato não cometeu nenhuma irregularidade. Por enquanto o teste abarca apenas o inglês, mas há a promessa de existirem testes para outros idiomas em breve. Por ser novo, apenas a plataforma oDesk e a Universidade Carnegie Mellon utilização o certificado, mas há uma negociação com as 25 maiores faculdades dos EUA que segundo o CEO estão se mostrando receptivas à novidade.

O teste já pode ser feito via computador ou pelo aplicativo para Android. A versão para iOS está chegando. A novidade boa vem agora: por tempo limitado é possível obter o certificado gratuitamente ;)

Conheça o vídeo de apresentação abaixo:

Foursquare dá adeus ao check-in

Por Carlos Silvio em 23 de julho de 2014

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Seu hábito de fazer “check-in” em diversos lugares com o Foursquare vai mudar. O aplicativo anunciou nesta quarta-feira (23) que usuários não poderão mais fazer isso já a partir de amanhã. Agora esse recurso será exclusivo do Swarm, novo app lançado pela companhia.

Os criadores do Foursquare querem agora reformular o serviço e forcar no que chamam de “buscas locais personalizadas” levando em consideração o perfil de quem faz a pesquisa. Segundo o G1 um novo Foursquare será liberado nas próximas semanas.

Todos os check-ins antigos, fotos e amigos do Foursquare já estão no Swarm, que segundo a desenvolvedores, já possui três quartos dos usuários do antigo aplicativo. 50 milhões de pessoas no mundo utilizam o Foursquare.

Uma mudança no logotipo e uma reformulação visual estão entre as novidades dessa mudança do serviço, que promete sugerir estabelecimentos comerciais mais próximos, como restaurantes e bares, que podem ser mais apreciados pelos usuários.

Oi leva multa milionária por espionar clientes na internet

Por Carlos Silvio em 23 de julho de 2014

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A Oi foi multada em R$ 3,5 milhões pelo Ministério da Justiça por infringir normas de defesa do consumidor ao monitorar o comportamento de clientes na internet e vender essas informações a anunciantes e agências de publicidade.

O caso foi investigado pelo Departamento de Proteção e Defesa do Consumidor (DPDC) da Secretaria Nacional do Consumidor, vinculada ao MJ. Foi verificado que o Velox, serviço de internet banda larga da Oi, violou direitos de informação e privacidade do consumidor, além de fazer publicidade enganosa.

A companhia de telecomunicações começou a ser investigada pelo DPDC depois de fazer uma parceria com a Phorm, criadora do software Navegador, com o qual é possível rastrear os passos do consumidor na web. Segundo a Oi a ferramenta não é utilizada desde março de 2013 quando os testes com a mesma foram encerrados, juntamente “a um grupo de clientes convidados”. A empresa informa ainda ter “convicção de que não houve qualquer infração ao direito do consumidor” e deve recorrer.

Com os dados obtidos é possível obter um perfil detalhado de cada cliente. Segundo o DPDC esses dossiês eram vendidos a outras empresas que queiram enviar anúncios a essas pessoas tendo como base seus hábitos online.

Na conclusão do Ministéria da Justiça a empresa também violou alguns princípios do Comitê Gestor da Internet no Brasil (CGI.br): neutralidade da rede e padronização e interoperabilidade.

A Oi já soltou uma nota oficial. Leia abaixo:

A companhia informa que não usa a ferramenta da Phorm, questionada no processo citado, e esclarece que desde março de 2013 foram encerradas todas as iniciativas operacionais desta ferramenta junto à Oi, que teve seu uso restrito a um grupo de clientes convidados para testar o produto. A companhia acrescenta ainda que a Phorm encerrou suas atividades no Brasil, conforme publicado em seu relatório anual de 2013. A Oi reafirma sua convicção de que não houve qualquer infração ao direito do consumidor e, apesar de não ter tido ainda acesso à fundamentação da decisão, considera que tem fortes elementos para recorrer.

Google X Siri. Qual é o melhor?

Por Carlos Silvio em 22 de julho de 2014

Um dos recursos mais modernos de smartphones é o assistente pessoal. Funcionalidade que facilita bastante a vida dos usuários, ajudando a marcar compromissos, realizar ligações, fazer pesquisas entre outras tarefas de uma maneira interativa e muito moderno. O Android tem o Google Now e o iOS tem o Siri. Mas qual desses dois é o melhor? Segundo um teste realizado pela consultoria Piper Jaffray o vencedor foi o Google Now.

O Google Now respondeu corretamente 84% das perguntas realizadas num teste de reconhecimento de voz. O Siri ficou com 82%.

Mesmo comendo poeira para o Google, o Siri levou vantagem em alguns pontos como compreender e executar ordens diretas.

Segundo Gene Munster, responsável pela pesquisa, na primeira análise dos assistentes (realizada em 2012) houve uma espécie de empate, com ambos tirando a nota C+. Mas nesta última análise houve uma maior diferenciação entre as tecnologias, com o Siri recebendo um B- e o Google Now um B.

 

Novo “Tomb Raider” terá modo para até quatro jogadores

Por Carlos Silvio em 22 de julho de 2014

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Lara Croft ganhará um novo game. “Lara Croft and the Temple of Osiris”,  para Xbox One, PC e PS4, será lançado via download no dia 9 de dezembro. Entre as novidades, suporte para até quatro jogadores ao mesmo tempo.

O título é a sequência de “Guardian of Light” e assim como o antecessor mostra o cenário de um ponto de vista superior, focando em soluções de quebra-cabeças de maneira cooperativa. O preço ainda não foi revelado pela Square Enix.

Lara também protagonizará outro jogo: “Rise of the Tomb Raider”, que será lançado para a nova geração de consoles no próximo ano.

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